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Logran la primera imagen real del virus del COVID-19 en 3 dimensiones

Logran la primera imagen real del virus del COVID-19 en 3 dimensiones

No es una foto (no se puede fotografiar a un virus), pero tampoco en un modelo computarizado. Lo que un equipo de investigadores en tres países ha logrado es la primera imagen real y en tres dimensiones del SARS-CoV-2, un avance que puede ayudar a los científicos a luchar contra él.

‚ÄúEs lo m√°s cercano a mostrar la apariencia real del virus que hemos logrado hasta ahora. Con la tecnolog√≠a actual, no se puede mostrar una imagen m√°s real‚ÄĚ, resume para Efe Peter Mindek, director de tecnolog√≠a de Nanographics, la empresa austr√≠aca que ha creado la imagen, junto a centros universitarios de China y Arabia Saud√≠.

Para obtener la imagen, un objeto esférico del que surgen las famosas espículas, se usó la técnica de tomografía crioelectrónica, en el que la muestra congelada se va escaneando desde distintos ángulos usando un microscopio electrónico.

Los datos obtenidos se transforman en im√°genes tridimensionales usando algoritmos.

Desde China hasta Viena

La tomografía se realizó en la Universidad Tsinghua, en China, y los datos obtenidos fueron segmentados luego por expertos de la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdalá.

Finalmente, Nanographics, fundada por científicos de la Universidad Técnica de Viena, eliminó el ruido de la imagen original, la renderizó y le asignó propiedades ópticas y colores.

Mindek recuerda que un virus es m√°s peque√Īo que la longitud de onda de la luz visible, por lo que, por ejemplo, ni siquiera tiene color.

Color falso pero forma real

Por eso, los tonos rosas y azules usados en la imagen son, como √©l dice, ‚Äúfalsos‚ÄĚ, con el prop√≥sito de ayudar a representar mejor la forma y las distintas partes del virus.

Lo que sí es real, es la forma del virus, algo que tiene mucha importancia para los científicos que buscan formas de combatirlo.

‚ÄúLos cient√≠ficos que investigan vacunas y curas necesitan saber la forma de las mol√©culas. Si lo ven en 3D, es m√°s f√°cil saber c√≥mo funcionan‚ÄĚ, explica Mindek.

Ayuda para las vacunas

Este experto en visualizaci√≥n de datos recuerda que el funcionamiento de las vacunas se basa en la interacci√≥n entre mol√©culas: ‚ÄúCuando encajan f√≠sicamente, por su forma, pueden interactuar‚ÄĚ.

Pero Mindek destaca que tan importante como eso es la tarea de divulgaci√≥n cient√≠fica que supone mostrar al p√ļblico c√≥mo es el virus que est√° afectando a sus vidas.

‚ÄúTodas las im√°genes que aparecen en los medios son modelos. Quer√≠amos llevar al p√ļblico una imagen real del virus en 3D‚ÄĚ, cuenta.

Mindek compara esta imagen, que insiste es real y no una recreación, con la presentada de un agujero negro en abril de 2019, y que, como en este caso se realizó utilizando algoritmos para reconstruir los datos aportados, en ese caso, por varios telescopios.

Con información y foto de EFE

efectococuyo.com

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