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Nasa lanza explorador a Marte (+video)

Nasa lanza explorador a Marte (+video)

El viaje durar√° unos siete meses y recolectar√° piedras del planeta rojo.

El más grande y sofisticado explorador de Marte jamás construido despegó el jueves hacia el planeta rojo como parte de un ambicioso proyecto de largo alcance de la Nasa para traer las primeras muestras de roca marciana a la Tierra a fin de ser analizadas en busca de evidencia de vida antigua.

Se trata de un veh√≠culo del tama√Īo de un coche lleno de c√°maras, micr√≥fonos, taladros y l√°seres, especifican.

La sonda Perseverance de la Nasa despeg√≥ a bordo de un poderoso cohete Atlas V en el cielo matutino en el tercer y √ļltimo lanzamiento del verano a Marte.

China y Emiratos √Ārabes Unidos se adelantaron la semana pasada con sus propias misiones, pero las tres deber√≠an llegar al planeta rojo en febrero despu√©s de un viaje de siete meses y 480 millones de kil√≥metros (300 millones de millas).

El explorador de seis ruedas impulsado por plutonio perforar√° el suelo marciano y recolectar√° peque√Īas muestras que llegar√°n a la Tierra aproximadamente en 2031, en una especie de carrera de relevos interplanetarios que involucra a muchos pa√≠ses.

El proyecto sin precedentes incluye m√ļltiples lanzamientos y varias naves espaciales, y costar√° m√°s de 8.000 millones de d√≥lares.

El jefe de la misi√≥n cient√≠fica de la Nasa, Thomas Zurbuchen, catalog√≥ el lanzamiento como el inicio del ‚Äúprimer vuelo redondo de la humanidad a otro planeta‚ÄĚ.

‚ÄúMe fascin√≥, perforando un orificio en el cielo, ¬Ņcierto? Despegando desde la costa c√≥smica de nuestra Tierra, vadeando all√° en el oc√©ano c√≥smico‚ÄĚ, afirm√≥.

La misión

Además de abordar la cuestión de la vida en Marte, la misión dará lecciones que podrían allanar el camino para la llegada de astronautas a partir de principios de la década de 2030.

‚ÄúHay una raz√≥n por la que llamamos Perseverance (Perseverancia) a la sonda. Porque ir a Marte es dif√≠cil‚ÄĚ, dijo el administrador de la Nasa Jim Bridenstine justo antes del despegue.

‚ÄúSiempre es dif√≠cil. Nunca ha sido f√°cil. En este caso, es m√°s dif√≠cil que nunca porque lo estamos haciendo en medio de una pandemia‚ÄĚ.

La nave espacial estadounidense tardará siete meses en llegar a Marte tras recorrer 482 millones de kilómetros (300 millones de millas).

Una vez en la superficie, Perseverance buscará evidencia de vida microscópica pasada en el antiguo lecho de un lago, y reunirá las muestras más prometedoras de rocas para que sean recogidas en un futuro. La NASA se ha asociado con la Agencia Espacial Europea para traerlas a la Tierra aproximadamente en 2031.

‚ÄúNo sabemos si existi√≥ vida all√≠ o no, pero s√≠ sabemos que Marte fue habitable en alg√ļn momento de su historia‚ÄĚ, afirm√≥ Bridenstine el mi√©rcoles.

Otros países

Estados Unidos pretende lograr su novena misión en el planeta rojo, que se ha convertido en el Triángulo de las Bermudas de la exploración espacial con más de la mitad de las misiones estallando, chocando o terminando en fracasos.

China env√≠a tanto un explorador como un orbitador, mientras que Emiratos √Ārabes Unidos, un pa√≠s que inicia sus exploraciones espaciales, tiene un orbitador en camino.

Se trata de la estampida m√°s grande a Marte en la historia de los viajes espaciales.

La oportunidad de volar entre la Tierra y Marte se da sólo una vez cada 26 meses, cuando los dos planetas se encuentran en el mismo lado del Sol y prácticamente lo más cerca posible entre sí.

El lanzamiento se llev√≥ a cabo a tiempo a las 7:50 de la ma√Īana pese al sismo de magnitud 4,2 registrado 20 minutos antes del despegue que sacudi√≥ el sur de California, el lugar donde se encuentra el Laboratorio de Propulsi√≥n a Reacci√≥n de la Nasa, que supervisa la misi√≥n del explorador.

En caso de que todo salga bien, el explorador descenderá en superficie marciana el 18 de febrero de 2021, en lo que la Nasa llama siete minutos de terror, en los cuales la nave pasará de 19.300 kph (12.000 mph) a un alto total, sin ninguna intervención humana.

Lleva consigo 25 cámaras y un par de micrófonos que permitirán a los terrícolas atestiguar indirectamente los acontecimientos.

La sonda Perseverance tendr√° como misi√≥n un enga√Īoso territorio inexplorado: el cr√°ter Jezero, atestado de pe√Īas, acantilados, dunas y posiblemente rocas que posiblemente cuenten con las firmas qu√≠micas de microbios de lo que fue un lago hace m√°s de 3.000 millones de a√Īos.

El explorador almacenar√° 15 gramos (media onza) de muestras de roca en decenas de tubos de titanio s√ļper esterilizados.

Tambi√©n liberar√° un peque√Īo helic√≥ptero que intentar√° el primer vuelo propulsado en otro planeta, y probar√° otra tecnolog√≠a a fin de allanar el camino para los astronautas en un futuro.

Eso incluye equipo de extracción de oxígeno de la delgada atmósfera de dióxido de carbono de Marte.

El plan es que la Nasa y la Agencia Espacial Europea lancen un buggy para dunas en 2026 para recolectar más muestras de rocas, así como un cohete espacial que pondrá en la órbita marciana los especímenes recolectados.

Luego otra nave espacial recuperará las muestras de la órbita y las traerá a casa.

Las muestras tomadas directamente de Marte, no obtenidas de meteoritos descubiertos en la Tierra, han sido consideradas desde hace mucho tiempo ‚Äúel Santo Grial de la ciencia de Marte‚ÄĚ, de acuerdo con el zar original de la Nasa sobre Marte, Scott Hubbard, ahora retirado.

Para responder de forma definitiva si hay vida ‚ÄĒo lleg√≥ a haber‚ÄĒ m√°s all√° de la Tierra, las muestras deber√°n ser analizadas con los mejores microscopios de electrones y otros instrumentos, demasiado grandes para caber en una nave espacial, de acuerdo con Hubbard.

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